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澳大利亚到底能养活多少人?
2020-02-27 03:19:26 51
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    作者:肉  丝
    来源:读懂本星球(PXNQ69)




    在一些国际政治迷和一些地理爱好者眼中,


    澳大利亚一直是一个经常被关注的对象。


    其中有两个话题经久不衰,经常被人提起:


    一个是澳大利亚到底能养活多少人,


    一个是澳大利亚能否成为一个世界强国。



    人们关注这些话题,是因为他们好奇为何国土大如美国的一个发达国家,在世界上的存在感却却比想象中要低的多?


    (也可以说澳大利亚作为一个西方发达国家,这里的西方不是地理意义上的西方,而是阵营为西方阵营)


    ▲澳大利亚是西方政治集团“五眼联盟”中的急先锋


    人们好奇这个开发最晚的大洲,


    是否有潜力成为一个强国,发挥更大的影响?


    要回答这两个问题,


    我们需要从澳大利亚的自然禀赋与经济潜力两方面去寻找答案。


    如果你从太空观察地球,你会发现澳大利亚是七大洲中最奇怪的一个洲,其他洲看上去要么绿色,要么黄白色,要么像南极洲被冰雪覆盖成白色。


    但澳大利亚看上去就像是一抹红色的大陆。这块红色大陆被世界上的三种力量左右着:水、土以及恩索现象(厄尔尼诺与南方涛动)。


    ▲太空中拍摄的地球(未加任何颜色修图)


    ▲澳大利亚最著名的景点之一:艾尔斯岩,又名呜噜噜




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    (一)水


    先来说说澳大利亚的水,我们这个星球上,有一种气候现象叫副热带高气压带,这是一条环绕整个南北半球的气压带。北半球有一条,南半球也有一条。


    如果你正好处在这条气压带所经的线路上,很不幸,你的家乡非常有可能是一片沙漠。


    印度的西北部、伊朗、中东、阿拉伯半岛、北非撒哈拉沙漠,美国西南部的索诺兰沙漠全都受到这条气压带的影响,气候非常干旱。



    而在南半球,澳大利亚很不幸也同样被这条气压带横穿。它导致了一个结果就是在澳大利亚真正能够称得上比较湿润的地区,仅仅分布在东部和南部的一些沿海地区。


    ▲与澳大利亚不同,中国南部、东南亚和南亚虽然也经过副热带高气压带,但是由于亚洲大陆面积巨大,在北半球7月份,由于海陆热力差异,在印度北部形成了一个巨大的低压中心,它像吸尘器一样将海洋中的暖湿气流吸入内地,由此产生了亚洲的季风气候


    在澳大利亚东部沿海,它有热带雨林区和亚热地湿润区,在东南部有温带海洋性气候区,在南部西南部有地中海气候区。


    再往内陆走四五百公里,你就进入了热带草原气候区,它面积很大,环绕着整个澳大利亚,同时它也很干燥,在这里是澳大利亚主要的畜牧区,粮食的产量很低。


    但这还不是澳大利亚最干旱的地区,再往内陆就是澳大利亚的荒漠地区。


    这里连牲畜都难以养活,澳大利亚的荒漠和半荒漠面积占到44%


    这里生活着众多的爬虫类动物,


    它们非常好的适应了这片食物匮乏的荒漠环境。


    ▲澳大利亚的气候带由中心而外成环状分布,真正湿润的地区只存在于沿海地区


    幸亏澳大利亚东部沿海还有一条横贯南北的低矮山脉:大分水岭。山地的抬升作用能够比平原创造更多更稳定的雨水。


    澳大利亚发育最完整的水系——墨累达令河水系就是靠着东部的山地丘陵发育起来的。


    尽管它的年径流量只有长江的2.5%,但它却供养着整个澳大利亚最富庶的一块农业区,拥有全国2/3灌溉耕地。


    ▲墨累达令河水系



    (二)土


    说完澳大利亚的水,再来说说澳大利亚的土。澳大利亚这块大陆非常的古老,它是远古冈瓦那大陆的一部分。


    它的地质活动极为稀少。经过几十亿年的雨水冲刷,养分已经流失。我们比较其他地区的情况能更容易了解澳大利亚土壤的问题。


    ▲澳大利亚内陆地区土壤贫瘠,若不是长有一些稀疏的植被,与火星并无太多区别


    我们经常说日本资源匮乏,但公平的说,日本岛屿土壤的肥沃程度甚至是超过了中国的东部地区,像日本以及爪哇岛这些地区,受到火山活动的影响生成了大量的火山灰,这种土壤极为肥沃。


    所以日本能够养得起一亿多人口以及其上的整个工业体系靠的就是这块肥沃的土地。


    而我们中国的地形成西高东低的三阶层分布。丰富的高原山地发育出众多的世界级大型河流。土壤在雨水河水的冲刷(风化)下在下游形成大片的冲击平原。这就是我们农业文明的根基。


    在北美洲北部、欧洲北部,这里的土壤由冰川消磨刻蚀而来。而在这些地区的南部以及印度,它的土壤来自地壳的上升。


    ▲澳大利亚南部海岸的纽拉伯平原,几亿年的风化使得古老的澳大利亚变得极为平坦


    所有这些因素在澳大利亚都极为缺乏,没有火山活动,极少的山川高原,地形极为平整。没有冰川刻蚀以及地壳抬升,除了东南部一角。


    这些先天条件的限制,加上冬季澳大利亚冷高压吹散土壤的作用,使得这块大陆的土地极为贫瘠。植物的生长率极为缓慢。以至于原产于澳大利亚的塔斯马尼亚蓝桉(一种树),在国外许多地区的种植成本都要比原产地澳大利亚更便宜。


    ▲澳大利亚冬季副热带高气压带北移,在澳大利亚内陆地区形成冷高压中心,它使得澳大利亚冬季的风常常从内往外吹,带走了大量的表层土壤



    (三)恩索现象


    仅仅是水和土已经使得澳大利亚成为了实际上除南极洲之外最贫瘠的大陆,但上帝似乎还不满意。


    他又给澳大利亚带来了一个“礼物”:恩索现象,全称就是厄尔尼诺与南方涛动。简单来说这种影响使得澳大利亚的气候极为不稳定,年降雨情况变化很大,而每十年的气候变化更大。这对农业的稳定是个很大的挑战。


    也就是说,澳大利亚的天气,比起其他任何地方来说,都更加善变、极端和随机。


    早期的澳大利亚农民在在维多利亚新南威尔士东部看到一望无际的森林,以为这是块福地,看上去土壤肥沃,降水充沛,温度也适宜。


    ▲新南威尔士州(悉尼所在州)和维多利亚州(墨尔本所在州)是澳洲最初被开发的区域,至今也是澳大利亚经济中心地带


    但这只是个假象,他们正好碰上了风调雨顺的年景。


    等干旱期一来,他们的作物往往颗粒无收,生活也维持不下去,只能搬去那些有稳定河水灌溉的地区。澳大利亚不受恩索现象影响的只有西南部的小麦带。


    ▲澳大利亚内陆的一种蜜蚁已经适应了内陆的气候,工蚁从树上采集蜜露强制喂给它们,当食物短缺时,这些“蜜罐”就吐出蜜露喂给工蚁


    以上就是水、土和恩索现象对澳大利亚的影响,它们造就了澳大利亚的自然禀赋,切不要将它与美国,中国这样的国家相比,尽管他们的面积看上去可能差不多。


    因此,有人说澳大利亚事实上就是一个大号的利比亚,炎热干燥,人口集中在大陆边缘的小部分地区。


    这样的自然禀赋给澳大利亚这个国家造成了两种先天性的限制:一个是它没办法养活太多人口,第二是它没办法撑起一个成规模的工业社会的消耗。



    (四)人口的制约


    澳大利亚最初被当做英国的一个海外监狱。1788年英国舰船押送着第一批囚犯达到悉尼附近的植物学湾,开始了殖民地生活。


    殖民地居民的各种生活物资都需要英国政府用商船负责运输补给。直到1840年,澳大利亚的粮食还是无法自足。


    如今澳大利亚的粮食早已自给自足,并且还是个粮食出口大国。


    但是一旦发生干旱,澳大利亚国内的粮食会立马减产,直至危及到本国居民的消耗,那是真正的靠天吃饭的农业。


    澳大利亚耕地面积只有4876万公顷,其中灌溉面积占其中的4%并且很大一部分由于土壤盐碱化问题,处于崩溃边缘。



    过去两年,澳大利亚全国就发生干旱。


    作为小麦出口大国,澳大利亚2018至2019年度的小麦产量下降至1720万吨,远低于2016-2017年度的3180万吨,跟过去20年的平均产量相比也下降了20%,不得不从加拿大紧急进口粮食。


    要知道澳大利亚的总面积达到761万平方公里,为中国的80%,美国的81%。而它的人口只有2500万,基本上就是一个上海常住人口的数量。但是一旦发生旱灾,粮食就不够吃,可见它本身土壤生产力能够承载的人口有多有限了。


    ▲澳大利亚农业高度资本化,使用大量的农机、化肥、农药,成本逐年上升,澳大利亚农民经常在城市中经营其他产业才能养活自己




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    (五)薄弱的工业


    英国在澳大利亚的殖民地居民最早从事的是捕鲸业和捕猎海豹。


    19世纪开始牧羊业大发展,恰好英国工业革命方兴未艾之际,澳大利亚大量出口给英国羊毛。


    1848年在墨尔本附近发现大金矿,吸引大量的淘金者前往(墨尔本以前叫做“新金山”,与美国的“旧金山”同为掘金热兴起的城市)。


    事实上在那个时候澳大利亚的出口经济结构就已经定型,直到现在这两样都仍然是澳支柱产业——矿业和农牧业(最近几十年又异军突起了教育产业,这三大产业犹如于谦老师的三大爱好一样,成为澳大利亚被世人所知的三大标签)。


    2018年,澳大利亚对外出口中,矿产品加上贵金属及制品总共1685亿美元,占总出口额的65.7%。动物产品加上植物产品总共243亿美元,占出口总额9.5%。而机电产品、运输设备以及化工产品则是澳大利亚进口额前三大产业,要知道,这三项都是工业体系中很基础的门类。但澳大利亚居然大量进口。


    ▲2018年,澳大利亚对外贸易情况


    可见,澳大利亚本质上就是个资源出口型的国家,它的工业一直非常薄弱。究其原因一方面是上文提到的农业生产供养的人口有限,而成规模的工业体系也需要大量的人口作为劳动力。


    另一方面澳大利亚的水资源也根本支撑不了一个大一点的工业体系。


    澳大利亚当下的农业以及城市用水几乎已经耗完所有的可利用的水资源。每当澳大利亚发生大旱,政府就会启动限水令,前几次是1995年以及2004至2009年。1995年、2003年和2006年,澳大利亚都发生了特大火灾,每次发生火灾前都是持续的干旱天气。


    2019年这次堪称30年来最大的旱情,政府一度启动了最高级限水令。


    ▲澳大利亚2018年的旱情使得农民被迫用水灌车运水喂牛


    这些限水规定事无巨细,例如家庭洗车不能接软管冲洗,违者将受到罚款(约合1400人民币),不能用软管浇花,只能用喷壶或者水桶。


    如果你家有泳池,禁止换水。更不能在打扫自己家院子的时候用水冲洗你家的地面。这些是对个人和家庭的限制,如果是公司违反限水令,会处以更高金额的罚款。


    ▲调侃悉尼所在的新南威尔士州启动限水令的漫画



    (六)脆弱的平衡


    澳大利亚现在的人口接近2500万,但是随着周期性的旱灾来临,整个社会的生产生活已经受到非常大的影响。


    如果人口继续增加,澳大利亚人想要维持现在的生活水平准将会面临更大的挑战。


    在现在的社会生产生活下,澳大利亚的土地产出所能担负起的人口,以及它的水资源所能承受的人口和社会生产活动已经到达了极限。


    人口继续增长的唯一结果就是降低澳大利亚人的生活质量。


    正是这种自然禀赋对社会全方位的限制,使得澳大利亚要成为一个世界性强国已经是不可能的一件事,当然在南太平洋地区,仍然会是一个地区性的大国。


    特别是它在与其他西方发达国家结盟的情况下。它还是能够对亚太的力量平衡产生某种程度上的影响。


    对于澳大利亚人民来说,只要他们的社会能够维持现在的人口不再增长,他们就能够维持住当下的生活水准,毕竟他们还是拥有全世界最丰富的人均资源。


    特别是最近20年,旅游业和留学教育产业给澳大利亚带来不少的外汇收入。这些高价值的服务业是澳大利亚必须长期倚靠的能够赚取外汇的产业。



    本文作者:肉  丝
    来源:读懂本星球(PXNQ69)




    最新消息

    目前,由于澳洲政府颁布的旅行禁令,大量留学生无法及时返校,作为“八大之首”的墨大率先声明,

    将为受入境禁令影响的学生,
    提供最高7500澳元的支持。



    与此同时,

    澳洲八大正在紧锣密鼓的开展包机接回学生计划,

    八大表示,

    预计第一学期就读八大的学生就达到了7万多人。






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